بدا عالمنا أقل خصوصية يوم الإثنين ، حيث أعلنت بعثة كبلر التابعة لوكالة ناسا عن اكتشاف كوكب بحجم الأرض يدور حول نجم يشبه الشمس.



نعم ، واحد آخر.

لكن هذا الجرم السماوي الجديد يستحق وضعًا خاصًا - لأنه أول كوكب تم تأكيد وجوده رسميًا في ما يسمى بالمنطقة الصالحة للسكن. إنه حجم مثالي. يدور حول المسافة الصحيحة من نجمه ، والذي يشبه إلى حد كبير شمسنا.





أخبار العقارات في كاليفورنيا

هذا يعني أن الكوكب ، المسمى Kepler-22b ، هو أفضل رهان حتى الآن ليكون مكانًا به غلاف جوي كثيف ومناظر طبيعية رطبة.

قال دوجلاس هودجينز ، عالم برنامج كبلر في مقر ناسا في واشنطن ، إن هذا الاكتشاف يعد معلمًا رئيسيًا على طريق العثور على توأم الأرض ، وذلك أثناء زيارته لموفيت فيلد التابعة لناسا أميس لحضور مؤتمر كيبلر الأول للعلوم الذي يستمر خمسة أيام.



إذا كان كل هذا يبدو مألوفًا بعض الشيء ، فذلك لأننا أصبحنا أفضل وأفضل في العثور على الأشياء.

قبل مرتين من إعلان علماء الفلك عن كواكب قريبة من حجم الأرض في مناطق صالحة للسكن ، على الرغم من أن التأكيد الواضح أثبت أنه بعيد المنال.



يتزايد عدد الكواكب المؤكدة والمرشحة كل يوم. بعد عام ونصف فقط من مهمة كبلر للبحث عن الكواكب ، هناك 28 كوكبًا مؤكدًا و 2326 كوكبًا مرشحًا - تم العثور على 1000 كوكب مذهل منها منذ فبراير.

من بين الكواكب الـ 54 المرشحة في المنطقة الصالحة للسكن ، حيث يمكن أن توجد المياه السائلة ، فإن كبلر -22 ب هو أول كوكب تم تأكيده. سيتم نشر هذا الإنجاز في مجلة الفيزياء الفلكية.



مرشحون يشبهون الأرض

تكتشف التلسكوبات القوية أشياء أخرى أيضًا. في إعلان كبير آخر يوم الاثنين ، باستخدام تلسكوبات في مرصد كيك ومقره هاواي ومرصد ماكدونالدز في تكساس ، أعلن علماء الفلك في جامعة كاليفورنيا في بيركلي اكتشاف أكبر ثقوب سوداء حتى الآن - وحوشان بكتل تعادل 10 مليارات شمس قادرة على القيام بذلك. تستهلك أي شيء ، حتى الضوء ، داخل منطقة حجمها خمسة أضعاف حجم نظامنا الشمسي.



مركبة الفضاء كبلر التي تبلغ تكلفتها 600 مليون دولار تتواجد في حوالي 150000 نجم في كوكبة Cygnus و Lyra ، في محاولة لاكتشاف أي تغيير في سطوع النجوم يشير إلى مرور كوكب. يجب رؤية ثلاث انخفاضات ، أو تعتيم ، للتأكيد.

يستخدم فريق كبلر العلمي التلسكوبات الأرضية وتلسكوب سبيتزر الفضائي لمراجعة الملاحظات على الكواكب المرشحة التي تعثر عليها المركبة الفضائية ، والتحقق من هويتهم.

قالت ناتالي باتالها ، نائبة العلوم في كبلر ، إن النمو الهائل في عدد الكواكب المرشحة لحجم الأرض يخبرنا أننا نتقدم على الكواكب التي صمم كيبلر لاكتشافها: تلك التي ليست بحجم الأرض فحسب ، بل يمكن أيضًا أن تكون صالحة للسكن. رئيس فريق في جامعة ولاية سان خوسيه.

وأضافت أنه كلما زاد عدد البيانات التي نجمعها ، زاد حرص أعيننا على العثور على أصغر الكواكب في فترات مدارية أطول.

الكوكب ، المسمى Kepler-22b ، أكبر بمقدار 2.4 مرة من الأرض.

لكن الطبيعة الحقيقية للكوكب الجديد تظل لغزا. لا أحد يعرف ما إذا كانت صخرية أم غازية أم سائلة.

إذا كان له سطح ، يقدر علماء الفلك درجات الحرارة في نطاق مريح يبلغ 70 درجة - طقس تي شيرت.

لفهم تركيبة Kepler 22-b بشكل أفضل ، من الضروري أولاً قياس كثافتها وكتلتها - أي مدى ثقلها. لا يستطيع تلسكوب كيبلر القيام بذلك ، ولكن يمكن لـ Keck والتلسكوبات الأرضية الأخرى القيام بذلك. يأمل العلماء أن يجربوا هذا الصيف المقبل.

وليس لدينا حتى الآن الأدوات اللازمة لاكتشاف علامات الأيض البعيدة ، باستخدام العلامات البيولوجية مثل الأكسجين الجوي أو الميثان.

إلى أين ينتقل سكان كاليفورنيا

لكن أي فكرة عن استيطان أبناء الأرض في كبلر 22-ب تواجه تحديًا كبيرًا للغاية: المسافة. سيصل مكوك الفضاء ، الذي يتجه اليوم بسرعة 17000 ميل في الساعة ، إلى أقرب نظام نجمي لدينا - Alpha Centauri ، على بعد أكثر قليلاً من أربع سنوات ضوئية - في حوالي 165000 سنة. يبعد الكوكب الجديد 600 سنة ضوئية - لذا سيصل هذا المكوك نفسه إلى هناك خلال 23 مليون سنة.

ضبط في الإيقاعات

مات كريس تشان

لكن يبدو أن كبلر -22 بي لديه العديد من أوجه التشابه المثيرة للاهتمام مع الأرض. قال باتالها إن نجمه ، الذي يبعد 600 سنة ضوئية ، هو توأم شمسي تقريبًا. لذا فإن الضوء الذي يصيب سطح الكوكب سيكون تقريبًا بنفس لون الضوء الذي ينير الأرض.

ويقارب عام Kepler-22b نفس طول سنة الأرض: 290 يومًا بدلاً من 365.

قال جيل تارتر من معهد SETI في ماونتن فيو إنه هدف رئيسي للبحث عن ذكاء خارج الأرض ، والذي تم إجراؤه باستخدام مصفوفة Allen Telescope Array المكونة من 42 طبقًا في شمال كاليفورنيا.

وقالت إن البحث الأولي عن إشارات الراديو من كبلر -22 بي جاري بالفعل. هناك مليارات القنوات الإذاعية التي يجب فحصها.

يبدو اكتشاف كل هذه الكواكب الجديدة مثيرًا للإعجاب - ولكنه مجرد مقدمة لقصة أكبر بكثير ، وفقًا لما ذكره Seth Shostak من معهد SETI ، ردًا على أخبار يوم الاثنين.

كتب باستنباط النتائج من عمليات البحث ، من الآمن أن نقول إن الغالبية العظمى من النجوم محاطة بالكواكب ، كما كتب. في الواقع ، أفضل تخمين هو أن عدد الكواكب في مجرتنا هو ما يقرب من تريليون.

من المعقول أن نتخيل ، وفقًا لشوستاك ، أن Kepler-22b لديها مليار من الأشقاء في مجرتنا: مليار من العوالم الشبيهة بالأرض تتجول في مساحات شاسعة من مجرة ​​درب التبانة.

اتصل بـ Lisa M. Krieger على 408-920-5565.

اكتشافات كبلر

1 كوكب مؤكد في منطقة صالحة للسكن ، حيث يمكن أن توجد المياه السائلة
28 كوكبًا مؤكدًا
54 كوكبًا غير مؤكد في منطقة صالحة للسكن
2،326 كوكبًا غير مؤكد. من بين هؤلاء ، 207 منها بحجم الأرض تقريبًا ، و 680 بحجم الأرض الفائق ، و 1181 بحجم نبتون ، و 203 بحجم كوكب المشتري و 55 أكبر من المشتري.




اختيار المحرر